Neymar Seals World Record Move To PSG

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Paris Saint-Germain confirmed the signing of Neymar from Barcelona for a world-record €222 million fee after activating the Brazil international’s buyout clause on Thursday.

Neymar’s transfer smashes the previous record set when Paul Pogba returned to Manchester United from Juventus for £89m in August 2016.

The 25-year-old won seven major trophies in his four seasons at the Nou Camp, including the Champions League once and La Liga twice.

He said his father, Neymar Sr, wanted him to stay at Barcelona.

“I have won all that a player can win,” said Neymar, who will earn 45m euros (£40.7m) a year on a five-year deal.

Writing on Instagram, he added: “I have conquered everything an athlete can conquer. I have lived unforgettable moments. But a player needs challenges.

Neymar’s departure from Barcelona breaks up the feted attacking trident he formed with Argentina captain Lionel Messi and Uruguay forward Luis Suarez.

On Wednesday, Messi posted on Instagram: “It was a great pleasure to have shared all these years with you my friend Neymar. I wish you good luck in this new stage of your life.” Neymar replied: “Thank you brother. I will miss you.”

Then, after completing the move, the Brazilian posted his own message, calling the Argentine “the best athlete I’ve ever seen in my life”.

La vida de un deportista se mueve por desafíos. Algunos son impuestos, otros son fruto de nuestras decisiones. El Barcelona ha sido más que un desafío. Jugaba con aquellos cracks en el video juego. Llegué a Catalunya a los 21 años, lleno de desafíos. Recuerdo mis primeros días en el Club, compartiendo el vestuario con ídolos como Messi, Valdés, Xavi, Iniesta, Puyol, Piqué, Busquets y otros con la expectativa de jugar en un Club que es “més que un club”. El @fcbarcelona es una nación que representa a Catalunya! Tuve el honor de actuar con el mayor atleta que he visto en mi vida y estoy seguro que no veré a otro mejor, @leomessi se convirtió en mi compañero, amigo dentro y fuera del terreno de juego. Orgulloso de jugar contigo. Formé un ataque con @leomessi y @luissuarez9 que ha quedado para la historia. He conquistado todo lo que un deportista puede conquistar. He vivido momentos inolvidables! Vivo en una ciudad que es más que una ciudad, es una patria. Amo Barcelona y Catalunya. Pero un deportista (YO) necesita desafíos. Y por segunda vez en mi vida le llevaré la contraria a mi papa. Papa, entiendo y respeto tu opinión, pero mi decisión está tomada, te pido que me apoyes como siempre lo has hecho. El @fcbarcelona y Catalunya estarán siempre en mi corazón pero necesito nuevos desafíos. He aceptado la propuesta del @psg para buscar nuevas conquistas y ayudar al Club a alcanzar los títulos que la afición espera. Me han presentado un plan de carrera osado y me veo preparado para este desafío. Agradezco el cariño de la afición blaugrana y todo lo que he aprendido con los deportistas con quien he compartido vestuario. Asimismo siento en mi corazón que ha llegado el momento de irme. El @psg será mi nueva casa durante los próximos años y trabajaré para hacer honor a la confianza que depositan en mi futbol. Cuento mucho con el apoyo de todos. Aficionados, de mis amigos, de los profesionales que me acompañan y de mi familia, que ha sufrido mucho con problemas que han ocurrido en este periodo de mi carrera y merecen paz. Es una decisión difícil, pero tomada con la madurez de mis 25 años. @fcbarcelona , gràcies per tot! @psg , J’arrive! Que Dios nos bendiga y nos proteja!

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“Lionel Messi became my team-mate, and my friend on and off the pitch,” he wrote. “I am proud to have played with you. We formed an attack with Luis Suarez that will endure forever.

“I achieved everything a sportsperson can achieve. I played with these guys in video games. I lived unforgettable moments in a city that is more than a city – it’s a homeland.

“Barcelona and Catalonia will always be in my heart but I need a new challenge. PSG offered a bold new way forward and I’m ready. Right now I feel in my heart that it’s time to go.”

Arsene Wenger has characterised Neymar’s €222m move as “beyond rationality” and has blasted the deal as being a result of when “a country owns a football club.”

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